ROVER

 

 

 

L'entreprise a été fondée par James Starley et Josiah Turner en 1877 à Coventry au Royaume-Uni. Les deux hommes étaient des partenaires pour la construction de machines à coudre puis de bicyclettes à partir de 1869, qui furent les premières à être dites « de sécurité » avec des roues de même diamètre et la roue arrière entrainée par une transmission à chaîne. En 1888, Starley construisit une voiture électrique, mais sa production ne fut jamais lancée. En 1896, « J. K. Starley & Co. » fut renommé « société de cycle Rover ». Trois ans après le décès de Starley en 1901, elle commença à construire des automobiles avec le coupé Rover 8. La production de ce modèle cessa en 1924, mais la société continua à produire de grosses berlines. En 1947, elle commença la production de la Land Rover. Ce modèle étant un grand succès, la société put financer des recherches sur les véhicules dotés d'une turbine à gaz. Cependant, Rover s'adressa à Buick pour les moteurs V8 de ses séries P5 et P6.

En 1967 Rover fusionne avec la Leyland Motor Company (British Motor Corporation) pour devenir British Leyland dont les difficultés de qualité de fabrication des années 1970 ruina les qualités intrinsèques de la Rover SD1 de 1976. Au début des années 1980, l'usine de Solihull fut utilisée seulement pour la fabrication des Land Rover tandis que le reste de la gamme était produit dans les usines anciennement Austin et Morris de respectivement Longbridge (en) et Cowley avec des moteurs Honda. British Leyland fut renommé Rover Group.

En 1994, BMW prit le contrôle de la société et développa la Rover 75, qui sortit en 1998. L'objectif de BMW était, en redressant la situation financière de l'entreprise, de devenir un groupe plus généraliste. Mais après six ans infructueux, le constructeur allemand décida de jeter l'éponge.

En 2000, la société Rover fut revendue, au prix symbolique de dix livres, à quatre industriels, les Phoenix Venture Holdings, menés par son ancien PDG, John Tower. Elle fut rebaptisée MG-Rover, avec son siège social et sa seule usine à Longbridge. La marque Land Rover (et les autres modèles apparentés Range Rover) a été revendue à Ford, tandis que Mini est restée dans le giron de BMW. Le 26 mars 2008, le constructeur américain Ford a cédé Land Rover à l'indien Tata Motors.

Durant cinq ans, le groupe vécut sur ses acquis, en restylant régulièrement ses différents modèles : 25, 45 et 75. Avec des ventes en chute libre, MG Rover fut incapable d'investir pour développer de nouveaux projets. De nombreuses tentatives d'alliances avec d'autres constructeurs furent pourtant tentées pour trouver de l'argent frais, mais sans succès.

Le 15 avril 2005, MG Rover fut mis en faillite. Les administrateurs judiciaires du groupe britannique annoncèrent la fin de la compagnie avec la liquidation totale de l'entreprise et le licenciement de 5000 salariés des 6100 restants. Les administrateurs judiciaires ont évalué les pertes mensuelles de 20 à 25 millions de livres (soit de 30 à 37 millions d’euros), ce qui a refroidi les derniers repreneurs potentiels intéressés par MG Rover. Les deux fonds de pension des salariés ont également fait faillite, avec 400 millions de livres de déficit, ce qui n'est pas le cas du fonds de 17 millions de livres des quatre directeurs.

Le 22 juillet 2005, la plupart des actifs de MG Rover ont été vendus au constructeur chinois Nanjing Automobile. Celui-ci a fait part de sa volonté de redémarrer la production en 2007 en conservant environ 1 200 salariés. La production devrait être assurée à la fois en Chine et sur le site historique de Longbridge. Toutefois, la Nanjing Automobile maintient sa volonté de développer la marque MG en présentant une nouvelle gamme fin 2007, avec des modèles toujours conçus et assemblé à Longbridge (pour les ventes Europe), mais avec certaines pièces fabriquées en Chine pour réduire les coûts, tout en conservant une qualité de fabrication digne de l'image de la marque et des standards européens. Le relancement de la marque MG et la commercialisation d'un premier modèle débutèrent en Chine le 28 août 2007 avec la MG 7 (même plateforme que la Rover 75/MG ZT) destinée au marché chinois et dont la production est assurée à l'usine de Nankin (Pukou) inaugurée fin mars 2007. Elle fut donc rebaptisée Roewe, dont le logo s'inspire ouvertement de celui de Rover. La gamme Roewe s'échelonne aujourd'hui comme suite: la Roewe 250 (ex Rover 25), la Roewe 550 et la Roewe 750 (ex Rover 75).

Le 26 décembre 2007, le groupe chinois Shanghai Automotive Industry Corporation (SAIC) signe un accord de fusion avec Nanjing Automobile Company (NAC) et achète pour 2,1 milliards de yuans (286 millions de dollars) la maison mère de la NAC, Yuejin Motor, qui reçoit en échange 5 % du capital du constructeur shanghaien : du même coup, la marque MG se trouve incorporée à la SAIC qui entend relancer en Europe l'usine de Longbridge (le site historique de Rover mais surtout le lieu originaire de la marque Austin dont la NAC a acquis les droits d'utilisation en 2005). Officiellement, les projets de la SAIC seraient de poursuivre la relance de MG en Europe et d'utiliser la base de Longbridge comme fenêtre ouverte sur l'Europe. Lors de la signature de cette fusion SAIC/NAC, le vice-président Chen Hong a affirmé : « Nous allons continuer à promouvoir la marque MG à l'étranger pour dynamiser nos exportations ». La première voiture refabriquée à Longbridge en juillet 2008 fut la MG TF, dont la reprise de la production s'effectua en grande pompe, avec en prime une série limitée pour fêter les 85 ans de MG (la 85th anniversary).

En mars 2008, la Roewe 750 (ex Rover 75) est secondée par un nouveau modèle, la 550, qui commencera à être produite sur le site de Longbridge à partir de la fin de l'année 2010.

Les réactions

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    de Gaillande Raymond

    Le 10/07/2018 à 12:06:19

    Bonjour..je suis en possession de deux rovers , tres belles et parfait etat, je suis retraityé et je ne peux garder les deux faute de place, je souhaiterais la revendre a quelqu'un amoureux de ce genre de voiture comme moi, celle que je desirez vendre est une 416 Si de couleur vert anglais, a un prix interessant, si une personne est interessée qu'elle veuille bien me contacter par e.mail ou sur mon tel : 06.86.17.61.92, avec toutes mes salutations.

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