DARRACQ

 

                                                       HISTORIQUE

 

Après avoir fabriqué des bicyclettes sous la marque Gladiator, cet entrepreneur français se tourne vers la construction automobile.
En 1901, Darracq présente une automobile entièrement conçue et construite par son entreprise, un runabout2 qui, grâce à l'utilisation de tôle d'acier emboutie, peut être vendu à un prix compétitif.
En 1903, l'entreprise acquiert la licence de fabrication du moteur Léon Bollée 5 CV avec changement de vitesses à colonne qui équipera toutes les automobiles de la société jusqu'à la fin de 1910. Dès 1904, la société Darracq produit 10 % de la production automobile française et, en 1910, il devient le troisième producteur national après Renault et Peugeot.
Trois Darracq 85 ch participent aux éliminatoires français de la coupe Gordon Bennett sur le circuit d'Auvergne en juin 1905 (pilotées par Victor Hémery, Louis Wagner et De la Touloubre). Ces voitures sont les plus légères de la compétition, grâce à l'absence de différentiel3.
La participation à des compétitions et tentatives de record à but publicitaire parmi lesquels deux records absolus de vitesse en 1904 et 1905 ainsi que la victoire de la coupe Vanderbilt aux États-Unis en 1905 et 19064, apporteront une grande renommée à l'entreprise qui, peu après, aura une grande expansion, en s'associant à des entreprises comme Talbot au Royaume-Uni, Opel en Allemagne, Alfa Romeo en Italie ou la société Vitoria au pays basque espagnol.
La crise de 1909 mettra un frein à la production et la société Automobiles Darracq S.A. sera vendue en 1913 à la filiale anglaise A.Darracq & Co Ltd qui poursuivra son développement en rachetant les sociétés Talbot et Sunbeam pour devenir le Groupe Sunbeam-Talbot-Darracq en 1920.

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