AUTOBIANCHI

 

                                                                                                            

 

                                                                                                       HISTORIQUE

 

La firme F.I.V. Bianchi fut fondée en 1885 par Edoardo Bianchi. Elle devient très rapidement un géant dans la production de deux roues et reste encore aujourd'hui un des premiers fabricants mondiaux dans ce domaine. Elle se lance dans la construction de sa première voiture (châssis + moteur) en 1902 avec la « 12HP ». Fort de la reconnaissance des qualités de cette voiture, Edoardo Bianchi fonde le 27 mars 1905 la Fabbrica d'Automobili e Velocipedi Edoardo Bianchi & C. Rapidement, Edoardo Bianchi s'entoure d'ingénieurs reconnus tels que Giuseppe Merost, Brambilla et Alfieri Maserati, ce qui confère à la marque prestige et reconnaissance en Italie et à l'étranger. Très vite la concurrence avec FIAT est grande. C'est ainsi qu'entre 1910 et 1915 pas moins de trois nouveaux modèles entrent en production et notamment la « TO2 ». Afin d'unifier la production, des études sont engagées pour mettre en place la Série « S » qui se déclinera en plusieurs modèles : S/4 - S/5 1300 - S/5 1500 - S/8 - S/9. Avant la seconde guerre mondiale deux modèles connaîtront un immense succès commercial : l'Agusta et l'Aprilia. Néanmoins, la société ne se remettra que très difficilement des conséquences de la guerre, même si elle continuera de produire des camions, des vélos et des motos sous l'impulsion du fils du fondateur, Giuseppe Bianchi. C'est pourquoi, grâce à l'intervention de l'Ingénieur Quintavalle, le 11 janvier 1955 est constituée la Société Autobianchi avec la participation de FIAT et du manufacturier Pirelli. La famille Bianchi détient 33 % du capital de la nouvelle société, comme chacun des deux autres associés. L'usine familiale d'Abruzzi est détruite et un nouveau site de production est implanté à Desio près de Milan. La création de cette nouvelle société marque économiquement et contractuellement la fin de la construction d'automobiles par la firme Bianchi qui encore aujourd'hui continue de produire des vélos. La marque Autobianchi a été fondée le 11 janvier 1955 suite à un accord entre les sociétés Fiat et Pirelli, et Monsieur Edoardo Bianchi. L’accord prévoyait que FIAT serait chargée de fournir les organes mécaniques, Pirelli les pneus et qu’Autobianchi réaliserait les carrosseries et l’assemblage de ce puzzle. De cet accord naîtra le 16 septembre 1957 le premier modèle de la marque: la Bianchina Transformabile, suivi de nombreux autres dérivés. Le modèle suivant, basé sur un châssis et une mécanique de Fiat 600-D est le petit cabriolet Stellina, présenté au salon de Turin 1963. 1964 sera marquée par la révolutionnaire Primula dont on a fêté les quarante ans en 2004. Cette voiture est révolutionnaire à bien des égards, et notamment parce qu’elle est la première voiture à traction avant équipée d’un moteur avec boîte de vitesses accolée, placé transversalement et pendulé. En dehors de cette innovation technique, elle dispose de quatre freins à disque, d’un embrayage hydraulique, et, selon les versions, d’un hayon. Autobianchi devenait ainsi le laboratoire à grande échelle du groupe Fiat permettant ainsi de tester les réactions du marché. En 1968, la marque est totalement absorbée par Fiat. En 1969, deux modèles totalement nouveaux sont présentés au public : l'A 111 et l'A 112. Utilisant de nombreux composants mécaniques de Fiat, la Fiat 124 et la Fiat 127, ces deux voitures diffèrent malgré tout totalement du reste de la production du constructeur italien. Fin 1969, la marque est placée sous le contrôle de Lancia, qui continuera jusqu’en 1986, à produire la fameuse A-112, qui ne restera badgée Autobianchi qu’en Italie et en France. En 1985, la marque présente l’Y-10 qui sera commercialisée sous la marque Lancia, excepté en Italie, jusqu’à sa fin de production en 1992, et en France seulement jusqu’en 1989 (par la volonté de l’importateur indépendant de l’époque: André Chardonnet En 1992, le site de production historique de la marque, à Désio en Italie est fermé, marquant la fin définitive du blason Autobianchi. Depuis, on le sait, plus aucune voiture du groupe Fiat ne sera produite sous la marque Autobianchi, dont les droits ont été cédés au Registro Autobianchi, le club officiel de la marque en Italie. C’est ainsi que dans l’indifférence totale la marque, certainement la plus novatrice du groupe Fiat, a purement et simplement disparu.

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